Для нормального течения биохимических и физиологических процессов в организме человека кроме белков, жиров, углеводов, воды и минеральных солей необходимы особые вещества, содержащиеся в натуральных продуктах питания - витамины.
Витаминами называются низкомолекулярные природные органические биологически активные вещества, абсолютно необходимые для нормальной жизнедеятельности любого организма и выполняющие в нем регуляторные, каталитические функции.
Открытие витаминов как незаменимых факторов питания принадлежит русскому ученому Н.И. Лунину (1881), который экспериментально доказал, что для нормального существования животных кроме белков, жиров, минеральных солей и воды необходимы какие-то дополнительные факторы, содержащиеся в пище. По предложению К. Функа, первым выделившего из рисовых отрубей в кристаллическом виде вещество, излечивающее полиневрит ("бери-бери"), эти факторы стали называть витаминами.
Сейчас известно свыше 30 витаминов и витаминоподобных соединений. Не все они абсолютно необходимы в пище для животных и человека. Некоторые витамины, например, аскорбиновая кислота, нужны в пище только человеку, некоторым обезьянам и морским свинкам. Другие животные не нуждаются в поступлении аскорбиновой кислоты с пищей, поскольку, она синтезируется в достаточном количестве из глюкозы в их тканях.
Витамин В1 - тиамин - антиневритный.
Витамин B1 был первым витамином, выделенным из рисовых отрубей в кристаллическом виде К. Функом. Он состоит из 2-х гетероциклических колец - пиримидина и тиазола. Тиамином его называют потому, что в его состав входит сера (тион - греч.) и аминогруппа. В кислой среде тиамин устойчив даже при 140°С. В щелочной среде соединение распадается на составные компоненты с потерей витаминного действия.

Витамин В2 - рибофлавин - витамин роста.

Витамин  В2  впервые    был    выделен    из    молока    и    получен   в кристаллическом состоянии Р. Куном в 1933 году.
Рибофлавин имеет следующее строение: гетероциклическое кольцо изоал-локсазина желтого цвета соединено с остатком пятиатомного спирта рибитола N-гликозидной связью. Отсюда название витамина -рибофлавин.

 

Витамин В5 (РР, ниацин, антипеллагрический)

Открытие витамина РР связано с изучением пеллагры-заболевания кожи. Модель экспериментальной пеллагры была предложена в 1917 году. С этого времени  начались  поиски  препаратов,  обладающих  лечебным  действием.
Таким препаратом оказалась никотиновая кислота, которая в 1937 году была отнесена к витаминам.
Никотиновая кислота - это провитамин, а антипеллагрическим действием обладает ее амид.

Витамин В6 (пиридоксин, пиридоксаль, пиридоксамин) - антидерматитный витамин

Витамин В6 был открыт П. Дьерди в 1934 году, а через четыре года выделен в кристаллическом состоянии. Синтезирован впервые этот витамин в 1939 году.
Витаминным действием обладают 3 витамера - пиридоксин, пиридоксаль и пиридоксамин. В организме они переходят друг в друга.

Витамин В3 (пантотеновая кислота, антидерматитный фактор)

Витамин В3 был впервые идентифицирован Р. Вильямсом в 1933 году, он же спустя 6 лет получил его в кристаллическом состоянии, а в 1940 году была расшифрована химическая структура и осуществлен синтез. Пантотеновая кислота состоит из остатков 2,4-диокси-3,3-диметилмаслянной кислоты и β-аланина.

Витамин Н (биотин - антисеборейный)

В начале XX в. было найдено вещество, стимулирующее рост дрожжей. Оно было названо биотином.
В 1936г. Р. Кегль выделил из яичного белка и получил биотин в кристаллическом состоянии. В 1939-1940 гг. вышла серия работ П. Гиорги, посвященная пищевому фактору, необходимому для защиты от токсического действия сырого яичного белка, а также от дерматита. Структура его была идентифицирована в 1942 г. А. Дю Виньо, который получил этот витамин в кристаллическом состоянии. При этом выяснилось, что биотин идентичен витамину Н.

Витамин Вс (фолиевая кислота, фолацин -антианемический)

В 1940 году Н. Хоган и А. Перро показали, что у цыплят, выращенных на искусственной диете, развивается анемия, которая проходит при полноценном питании. В 1941 году был выделен витамин, являющийся фактором, предотвращающий это заболевание. Он был назван витамином В с или антианемическим витамином.